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Le Canada sous le choc après une attaque islamophobe

CanadaQuatre membres d’une famille musulmane ont été tués au Canada lors d’une attaque « préméditée » par un homme qui leur a foncé dessus au volant de sa camionnette dans le sud de l’Ontario, a annoncé lundi la police qui soupçonne un acte islamophobe. Un garçon de neuf ans de cette même famille a également été hospitalisé à la suite de l’attaque, survenue dimanche soir dans la ville de London. Le suspect, Nathaniel Veltman, 20 ans, a pris la fuite après les faits, mais a été arrêté rapidement à 7 km des lieux du drame et a été inculpé lundi de quatre meurtres avec préméditation et d’une tentative de meurtre.

« Il y a des preuves qu’il s’agissait d’un acte prémédité et planifié, motivé par la haine. Nous croyons que les victimes ont été ciblées parce qu’elles étaient musulmanes », a déclaré Paul Waight, enquêteur de la police de la ville de London. « Il n’y a aucun lien antérieur connu entre le suspect et les victimes », a-t-il ajouté. L’homme n’a aucun casier judiciaire et aucune affiliation connue avec un groupe spécifique, selon la police. M. Waight a donné peu de détails sur l’enquête, mais a indiqué que la police avait examiné les publications du suspect sur les réseaux sociaux. Ce dernier portait au moment de son arrestation une veste ressemblant à « un gilet pare-balles », a-t-il précisé.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau s’est dit « horrifié » sur Twitter. « Aux proches des personnes terrorisées par l’acte de haine d’hier, on est là pour vous. L’islamophobie n’a sa place dans aucune de nos communautés. Cette haine est insidieuse et méprisable – et elle doit cesser », a écrit le chef du gouvernement. De son côté, le Conseil national des musulmans canadiens (CNMC) se dit « plus qu’horrifié et demande justice après l’horrible attaque à la voiture motivée par la haine contre une famille musulmane à London, en Ontario, qui se promenait dimanche soir ».

« Il s’agit d’une attaque terroriste en sol canadien et doit être traitée comme tel », a déclaré son président, Mustafa Farooq, cité par Radio Canada. L’association musulmane du Canada a également appelé les autorités à considérer « cette horrible attaque comme un acte de haine et de terrorisme ». Vers 20H40 dimanche (00H40 GMT lundi), selon la police, les cinq membres de la famille attendaient pour traverser un carrefour lorsqu’un pick-up noir « est monté sur le trottoir et les a percutés ». Les noms des victimes n’ont pas été divulgués, mais il s’agit d’une femme de 74 ans, d’un homme de 46 ans, d’une femme de 44 ans et d’une adolescente de 15 ans, représentant trois générations d’une même famille, a déclaré le maire de London, Ed Holder.

« Soyons clairs, il s’agit d’une tuerie de masse perpétrée contre des musulmans, contre des Londoniens, enracinée dans une haine indescriptible », a déclaré M. Holder. L’attaque a ravivé le souvenir douloureux d’une fusillade de masse dans une mosquée de Québec en janvier 2017, considérée comme l’une des pires attaques du genre dans un pays occidental, avant celle de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, en 2019. Un suprémaciste canadien, Alexandre Bissonnette, âgé alors de 27 ans, avait ouvert le feu sur les fidèles rassemblés à la mosquée de Québec, tuant six personnes et en blessant grièvement cinq autres. Le tireur a été condamné à la prison à vie, mais la période de sûreté interdisant sa libération conditionnelle a depuis été ramenée à 25 ans, au lieu de 40 initialement. « Depuis la fusillade de la mosquée de Québec en janvier 2017, les crimes de haine sont en hausse » au Canada, estime l’association musulmane du Canada, qui demande un durcissement de la législation pour « criminaliser l’islamophobie ». Le drame de London a également rappelé une attaque mortelle à la camionnette-bélier à Toronto en avril 2018, où un homme se revendiquant initialement de la mouvance Incel (abrévation anglophone pour « involontairement célibataire ») avait délibérément tué 10 piétons. Alek Minassian, 28 ans, a été déclaré coupable de ses actes et attend sa peine.

(Avec AFP)

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