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Comment a-t-on inventé le calendrier grégorien ?

Aujourd’hui, le géant d’internet Google célèbre le calendrier grégorien  qui fête son 434e anniversaire de son adoption par l’Espagne, la France et le Portugal. C’est le pape Grégoire XIII qui a inventé, 4 octobre 1582, le calendrier grégorien.  Avec l’instauration de ce calendrier grégorien, conçu sous l’égide du souverain pontife, le 15 octobre 1582 fut le lendemain du 4 octobre. Les États catholiques ont choisi de changer de calendrier en cette fin du 16e siècle, car le calendrier julien, en usage depuis la Rome antique, souffrait d’une « dérive séculaire ».

Si le calendrier julien – introduit en 46 avant Jésus Christ par Jules César – comportait déjà une année bissextile, il attribuait à une année la durée moyenne de 365,25 jours. Or nous savons aujourd’hui qu’une année dure en réalité 365,2421898 jours, soit environ 365 jours, 5 heures, 48 min et un peu plus de 45 secondes. Le calendrier julien retardait donc par rapport aux cycles des astres : on observait alors un décalage d’environ 3 jours tous les 400 ans par rapport à l’année astronomique. Pour corriger ce phénomène, le calendrier grégorien a donc choisi de se référer à l’équinoxe du printemps pour corroborer le calendrier, tout en conservant le principe des années bissextiles.

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